创业艰难,大家共勉:重新理解失败

日期:2017-01-21 17:38:39

本文为易到创始人周航在湖畔学习期间对于失败的思考和感悟。

湖畔的生活真的过得很快。一转眼,正式的两年学习时间已经过去了。最近,我们在西湖边展开了一次非常严肃的讨论:接下来一年的选修课,到底应该学什么,怎么学。结果,很多同学都说,我们是不是应该回到湖畔的初衷,去学习失败。

这很出乎人的意料。

我还记得,当初湖畔大学创办时,他们来找我沟通,告诉我,湖畔大学是专门研究失败的。这句话是最打动我的。我一直认为,成功没什么好学习的,因为成功者所具备的天时、地利、人和,这一切都难以复制。相反,我一直隐隐约约觉得,学习失败才是真正有意义的。

但是,我们到底为什么要学习失败?怎么学习失败?从失败里学习什么?似乎一直没有清晰的答案。过去两年,实际上,我们也从来没有真正地、认真地去学习失败。

这一次,在同学们激烈的讨论和碰撞之中,我突然有了全新的感悟。

我去过美国很多次,我也在中国经商二十多年。这两个地方,给我感受最大的不同,不是先进与落后的差异,不是开放和混沌的差异,也不是富饶和贫瘠的差异。事实上,中国的互联网行业从总量上来计算,已经快速接近美国了,在不远的将来甚至会将其超越。最让我印象深刻的,是中美创业文化上的差异,而这种差异最核心的表现为,我们对失败的态度是特别不一样的。

在中国,基本上是一种成功动机过剩的氛围。我们都特别崇尚和追捧成功。我们会追随一切当下最红的公司、模式、人物。我们非常耻于谈论失败,我们会讥讽一切失败的现象、失败的人物。我们经常冷眼看着一家面临崩盘的公司,说,我早就知道如此,你看,应验了吧?

在美国则完全不同。当然,没有人会乐于失败,但是我们会看到,人们很平常地谈论和面对失败。

Elon Musk 固然把创业形容为一个"一边嚼着碎玻璃一边凝视深渊"的残酷过程,需要付出极大代价,但是他在3次发射失败之后,仍然获得了第4次发射的机会,而这一次,他成功了。

我们姑且不谈眼下最热门的,去看看历史好了。

你去硅谷的计算机博物馆转一圈就知道,许多在大厅里展示的硬件和机器,在当年根本就不是什么成功的发明,更不要说赚大钱了。但是这些发明,它们打开了一扇窗,启发了后人的智慧和热情,而硅谷的商业文明就这样在一代代人的努力探索中向前。

比如说,在博物馆大厅的某个角落,摆着一台硕大的机器。因为外形古旧,甚至都看不出来是干嘛用的。机器旁边有当年的广告画和简介说明,一看才知道,这台有商用复印机那么大的机器,竟然是最早的家用计算机设备,而用途是放在厨房里,供家庭主妇们记录菜谱之用。可想而知,这么不实用的家伙很难风靡,很快就销声匿迹。

但是再拐一个弯,你会看到施乐实验室开发的家用电脑。因为成本过高,功能简单,失败了。

再拐两个弯,就是第一代上市售卖的苹果电脑。在乔布斯手里,它开启了一个时代。

这中间,你不过拐了两个弯,但是将近20年的时间已经过去了,前人"失败"的点子终于在后人手中"成功"。

而现在,我们又开始谈论,苹果公司是否已经丧失了创新的活力,而下一个数字英雄会是谁?

时间就是这样循环往复。

我原来不太理解,但后来我终于明白了一点:创业真的有点像跳高比赛,如果你是以探索和挑战为终极目标的话,那么失败就是一种必然的宿命。你可以成功地攀上一个高峰,所有人为你欢呼;你也可以就此谢幕,就此离场——但如果你想不断挑战更高的高峰和人生的极限,那么从终极意义上讲,你的宿命就是失败。

所以,如果我们希望这是一个创新的国度、创新的社会,那么我们必然需要重新去定义失败,重新去理解失败。如果一个社会还在耻于谈论失败、害怕失败、排斥失败,而只是崇尚成功的话,那我们不可能有探索意义上的创新。

我觉得,这是失败对于我们全社会的价值。

那么,对于个人而言,失败意味着什么?我们学习失败只是为了避免失败吗?

不,我恰恰觉得不是。学习失败的真正意义在于,我们可以坦然地面对失败、接受失败、解决失败、放下失败——而不是避免失败,因为任何人都避免不了,失败它几乎就是生命的一部分。拒绝失败,就是拒绝生命本身。

我在20多岁的时候第一次创业,犯了很多很多的错误。当时我聊以自慰地说,这太好了——我在这么年轻的时候,付出这么小的代价,就犯了这么多的错误,学到了这么多的东西,以后,我就可以避免犯这些错误了。现在想起来,很可笑。后来,在不断创业的过程中,我总还是不断在犯错,新的错误,老的错误。后来我发现,我也越来越认为,错误和失败几乎是无可避免的。我们学习失败的真正目的在于,面对它,接受它,解决它,放下它,然后从中成长,让自己以后生活得更好。

这是失败对我个人的意义所在。

那么,到底什么是失败?我问过很多所谓的成功人士,在你过去的生涯里,有没有什么失败的时刻或者失败的感觉?很奇怪,当我们现在谈论一家已经消亡的公司时,我们会认为它是一家失败的公司,我们会像一个智者一样去点评,说,它曾经犯过怎样怎样的错误。但是,假如回到10年前,回到它所在的那个辉煌的时代,我们当时会想到它的失败吗?好像很难。

人们对于失败,需要有更多的敬畏之心。

最近一次,我和朋友们一起讨论,反思失败这件事。某个手机公司,它推出了一个低端系列,被认为是一个败笔,因为极大地伤害了品牌本身。但是,我们反过来想,如果它不做低端系列,它会有这么大的用户量吗?它的商业模式能成立吗?到底什么是失败?世界上没有绝对的正确和错误,也没有绝对的成功和失败,更没有绝对的强大和脆弱——无论从得失的角度还是时间的维度,都是如此,都没有。

村上春树在《挪威的森林》里,开篇就借渡边之口讲,死不是生之对立,而是生的一部分。我想,失败和死亡一样,失败也不是成功之对立,而是生命的一部分——失败甚至是成功的一部分。

世事无绝对,成功无绝对,失败无绝对,活法无绝对。这个时代,我们尤其应该重新理解失败,重新定义失败,重新谈论失败,把失败当做重启我们生命观的引子。倘若把这个事情解决了,哪怕是部分解决,这就是我们这些湖畔创业者对社会莫大的贡献。

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